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大堡礁遭遇迄今最严重白化,科学家提出拯救大

发布时间:2019-10-17 04:27编辑:旅游资讯浏览(193)

    大堡礁位于澳大利亚东北部昆士兰省对岸,是一处延绵2000多公里的地段,它纵贯蜿蜒于澳大利亚东海岸,全长2011公里,最宽处161公里。南端最远离海岸242公里,北端离海岸仅16公里。在落潮时,部分珊瑚礁露出水面形成珊瑚岛。这里景色迷人、险峻莫测,水流异常复杂,生存着400余种大堡礁图片集粹 不同类型的珊瑚礁,其中有世界上最大的珊瑚礁。这里有鱼类1500种,软体动物达4000余种,聚集的鸟类242种,并有着得天独厚的科学研究条件。这里还是某些濒临灭绝的动物物种的栖息地。

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    调查证实大堡礁发生了最糟糕的白化现象。图片来源:NASA

    大堡礁正在经历严重的白化过程。图片来源:WWF/BIOPIXEL HANDOUT/EPA

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    汤斯维尔市澳大利亚研究理事会珊瑚礁研究卓越中心主任Terry Hughes日前表示,对该国标志性自然景观大堡礁中的珊瑚的破坏“通过一个长久标记使之前的漂白事件都相形见绌”。在此之前,Hughes与同事刚刚最终完成了对整个大堡礁珊瑚系统的一系列航空测量。研究人员证实,沿着大堡礁最北端的1000公里珊瑚礁是白化最严重的区域。

    保护全世界珊瑚礁唯一可行的办法就是采取严厉措阻止全球变暖。这是对澳大利亚的标志——大堡礁的3处大面积死亡珊瑚进行的一项最新分析得出的结论。研究发现,因气候变化导致的反复白化将考验珊瑚礁的韧性。

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    当过度温暖的海水产生漂白效应时,珊瑚礁会排出一些共生的被称为虫黄藻的藻类。一旦没有了这些五颜六色的藻类——它们能够通过光合作用形成自身及其宿主所需的营养物质,珊瑚礁便会显露出白色,即所谓的白化。如果海水能够很快变冷,这些虫黄藻便会回来;如果漂白过程持续下去,珊瑚礁就会最终死亡。

    并未参与该项研究的美国檀香山市夏威夷海洋生物学研究所珊瑚礁生态学家James Guest表示,这一令人担忧的结果应该得到“非常认真的对待”。Guest说:“大堡礁的形势看起来真的非常严峻。”

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    目前全球正处于一个非同寻常的长期厄尔尼诺过程中,这种气候现象能够加热赤道太平洋海域,进而影响全球天气。如今在全球变暖的驱动下,厄尔尼诺现象一直在促使全球的珊瑚礁进入危险区域。

    当温度较高的海水导致珊瑚礁排出名为虫黄藻的共生藻类时,白化现象便发生了。而虫黄藻能够利用光合作用产生自己及其寄主所需的养分。失去彩色藻类的珊瑚逐渐变为白色,也就是人们所说的白化。一旦海水的温度在几天或几周内下降,这些共生藻类还会回来。然而如果白化现象持续下去,等待珊瑚礁的便只有死亡。

    而长时间的海洋变暖已经对大堡礁造成了严重影响。根据澳大利亚国家珊瑚白化专门小组4月19日发布的一份报告,只有7%的珊瑚礁系统完全避免了白化。

    2016年的白化现象可谓创下了历史最严重纪录——在2300公里长的珊瑚礁系统中至少有85%遭受了破坏。令人惊讶的是,最严重的受损发生在大堡礁的北半部。由于远离海岸和泥沙径流、污染和捕鱼的影响,这片珊瑚礁被认为是最原始的,从而被认为对于白化作用最具有抵抗力。

    调查发现,总的来说,大堡礁系统中间大约2300公里长的范围已经出现了适度的白化。由于长期存在的云层及3月早期的降雨,只有大堡礁的南部区域以最小损害为代价逃脱了白化过程。

    在这项新研究中,澳大利亚汤斯维尔市詹姆斯·库克大学珊瑚礁生态学家Terry Hughes及其同事,将他们在2016年的观测结果与之前在1998年(影响了43%的珊瑚礁)和2002年(影响了56%的珊瑚礁)发生的两次大规模白化事件中采集的数据进行了整合。

    作为该专门小组负责人,Hughes表示,大堡礁的中部和南部区域有可能在未来几个月恢复并重新获得颜色。而北部区域则面临着一个大麻烦——80%的珊瑚礁被严重白化,同时水中调查已然证实,一些珊瑚礁已经出现了50%的死亡率,而这一比例最终可能上升到90%以上。

    科学家将没有经历过白化以及遭遇过一次白化、两次白化乃至三次白化的珊瑚礁进行了比较,旨在寻找珊瑚礁如何响应白化作用,以及如何从这一压力中恢复的线索。

    研究人员指出,大堡礁从这种程度的破坏中恢复过来可能需要几十年的时间,并且即便这样,这些珊瑚礁也只能成为漂白之前的大堡礁的一个“影子”。

    一种突出的观点似乎是站不住脚的。该观点认为干净的海水——能够保持珊瑚礁的健康——减少了高温带来的压力。

    Hughes认为,在最好情况下,在10年或20年中,如果最近没有任何200年历史的珊瑚礁死亡,珊瑚的覆盖率将由快速生长的物种所控制。但他说,北部的大堡礁“将不会变回它原来的样子,当然是在我的有生之年”。

    并未参与该项研究的澳大利亚悉尼市新南威尔士大学海洋生态学家Peter Steinberg称这一发现“令人惊讶,同时也很让人担心”。这尤其显得重要,因为科学家之前认为大堡礁是世界上管理最为完善的珊瑚礁。

    与此同时正有更多的坏消息传来。据该专门小组透露,如今位于澳大利亚西海岸的珊瑚礁已有80%出现了白化现象。

    研究人员在日前出版的《自然》杂志上表示,保护珊瑚礁的未来,“最终需要紧急和快速的行动,以减少全球变暖”。

    研究人员指出,目前在全球所有近海海域,珊瑚礁的健康水平每况愈下。之前的全球性研究已然表明,主要的珊瑚礁系统正在更加缓慢地钙化,此举旨在建立它们的石质骨骼。其中一项研究显示,澳大利亚沿岸大堡礁的生长速度在过去30年中下降了40%。

    负责澳大利亚国家珊瑚礁白化专责小组的Hughes强调,这里有一些其他的行动能够帮助促进珊瑚礁从白化事件中恢复过来,例如对局部鱼类的保护以及改善水质。但给珊瑚礁的这些机会都需要以对全球变暖采取行动为前提,从而减少白化事件发生的频率。

    大堡礁是世界最大最长的珊瑚礁群,位于南半球,它纵贯于大洋洲的东北沿海,北从托雷斯海峡,南到南回归线以南,绵延伸展共有2011公里,最宽处161公里。有2900个大小珊瑚礁岛,自然景观非常特殊。大堡礁的南端离海岸最远有241公里,北端较靠近,最近处离海岸仅16公里。在落潮时,部分的珊瑚礁露出水面形成珊瑚岛。这里有鱼类1500种,软体动物达4000余种,聚集的鸟类242种,并有着得天独厚的科学研究条件。这里还是某些濒临灭绝的动物物种的栖息地。

    与此同时,大堡礁又一次发生了白化事件,这也是该珊瑚礁系统历史上首次连续两年遭受打击。科学家目前正在进行空中调查以确定发生白化的大堡礁范围和程度,但Hughes表示,目前看起来似乎没有去年的白化事件严重。

    目前全球正处于一个非同寻常的长期厄尔尼诺过程中,这种气候现象能够加热赤道太平洋海域,进而影响全球天气。如今在全球变暖的驱动下,厄尔尼诺现象一直在促使全球的珊瑚礁进入危险区域。

    研究人员指出,目前在全球所有近海海域,珊瑚礁的健康水平每况愈下。之前的全球性研究已然表明,主要的珊瑚礁系统正在更加缓慢地钙化,此举旨在建立它们的石质骨骼。其中一项研究显示,澳大利亚沿岸大堡礁的生长速度在过去30年中下降了40%。

    大堡礁是世界最大最长的珊瑚礁群,位于南半球,它纵贯于大洋洲的东北沿海,北从托雷斯海峡,南到南回归线以南,绵延伸展共有2011公里,最宽处161公里。有2900个大小珊瑚礁岛,自然景观非常特殊。大堡礁的南端距海岸最远有241公里,北端较靠近,最近处距海岸仅16公里。在落潮时,部分珊瑚礁露出水面形成珊瑚岛。这里有鱼类1500种、软体动物达4000余种、聚集的鸟类242种,并有着得天独厚的科学研究条件。这里还是某些濒临灭绝的动物物种的栖息地。

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